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#4 La historia de mi padre - La importancia de un modelo a seguir

Del prefacio de mi libro "Modelos hispanos en ciencia, consejos para futuros científicos."


Para ver esta historia en video, haz click aqui para ir a mi cuenta de YouTube.


Hay una extensión de tierra situada entre algunos de los volcanes de mayor altitud en los Andes de Ecuador, conocida como el “Valle del Chota.” Es una de las pocas áreas con una alta concentración de habitantes negros en el país. Cómo llegaron estos afroecuatorianos al valle no está del todo claro.


Algunos historiadores creen que pudieron haber escapado de barcos de esclavos que naufragaron en la costa ecuatoriana en el siglo XVI. Otros piensan que fueron traídos a Sudamérica como esclavos por sacerdotes jesuitas en el siglo XVII para trabajar en minas de sal y plantaciones de algodón.


Una foto del valle del Chota, en Imbabura, Ecuador
El Valle del Chota, localizado en la provincia de Imbabura, Ecuador

La abolición de la esclavitud no mejoró sus condiciones de vida. Fueron dejados sin tierra ni empleo hasta el establecimiento de otro método de trabajo conocido como “huasipungo” (‘wasipunku’ en el idioma kichwa, que se traduce como “puerta de la casa”). El huasipungo, que duró hasta finales de los años sesenta, representaba un arreglo por el cual los trabajadores recibían una parcela de tierra de 20-40 metros cuadrados a cambio de su trabajo en lugar de cualquier forma de remuneración.


Esta historia ha influido enormemente en la vida de las personas de la zona. El racismo es muy prevalente, y los “Choteños” viven en un mundo aislado, repartidos en 38 comunidades en el valle, incluida una conocida como Salinas.


La mayoría de los afroecuatorianos todavía trabajan en la agricultura y las plantaciones de caña de azúcar que reemplazaron las minas de sal que dieron nombre a Salinas. Como en muchas comunidades de ascendencia africana en toda América, la mayoría de los afroecuatorianos crecen sin la perspectiva de una educación más allá de la secundaria.


A principios de la década de 1950, una familia con nueve hijos dejó Salinas y se trasladó a la capital de la provincia, “Ibarra,” en busca de oportunidades. El nombre de esa familia era ‘Mina’ (en español, “mina”), un nombre común dado a los esclavos que trabajaban en minas de sal cuyos nombres africanos eran difíciles de pronunciar. El segundo hijo mayor de esa familia es mi padre, Luis Mina.



Un collage the fotos de la ciudad de Ibarra, Ecuador
Ibarra, Imbabura, Ecuador

Mi padre siempre fue el mejor de su clase, se convirtió en un atleta de élite y, contra todo pronóstico, fue el mejor graduado de la única escuela de medicina que existía en el país. No es solo su graduación, a pesar de sus orígenes, que es notable, sino también los sacrificios que tuvo que soportar. Después de mudarse a la capital del país, Quito, por su cuenta; sin poder pagar comida, alquiler, electricidad o transporte, tuvo que estudiar a la luz de las velas, dormir en el suelo de las cocinas y caminar una hora de ida y vuelta a la escuela mientras sus compañeros pasaban en autos lujosos despidiéndose con la mano.


Estas experiencias hicieron de mi padre un héroe, al menos en mi mente. A menudo me preguntaba: ¿estaría dispuesto o sería capaz de pasar por lo que él pasó para perseguir mi sueño de convertirme en médico? ¿Tendría siquiera el valor de perseguir ese sueño si nunca hubiera conocido a un médico, como él?


Siempre que estoy pasando por un momento difícil, pienso en mi padre y en lo que tuvo que pasar para lograr sus sueños, haciendo posibles los míos hoy en día.


Una foto de los padres de la Dra. Mina-Osorio: Luis Mina y Adiela Osorio
Mis padres: Luis Mina y Adiela Osorio

Eso, queridos lectores, es la definición de un modelo a seguir. Los modelos a seguir representan ejemplos que podemos emular. Nos animan con su perseverancia. Nos motivan con su fortaleza. Cuantas más dificultades superan, más sentimos que somos capaces de superar nuestros propios obstáculos, por desafiantes que sean. Por eso amamos a los superhéroes en el cine. Los modelos a seguir nos hacen pensar: ‘Si él/ella pudo hacerlo, yo también’.


Los modelos a seguir son individuos que nos inspiran a perseguir metas ambiciosas. Influyen en nuestras decisiones al demostrarnos cómo esforzarnos por objetivos desafiantes pero alcanzables. Aunque sus experiencias y desafíos pueden diferir de los nuestros, aún podemos relacionarnos con sus historias.


Entre las muchas razones para la falta de representación de hispanos/latinos en ciencia, tecnología, matemáticas y medicina (STEMM) está la falta de mentores y modelos a seguir. ¿Cómo pueden los jóvenes creer que pueden llegar a ser científicos exitosos si nunca han conocido a un científico que se parezca a ellos, que venga de donde ellos vienen, que hable su idioma o comparta su cultura?


Según una encuesta realizada por el Centro de Investigación Pew, cuando se les pregunta: “En su opinión, ¿quién es el líder hispano/latino más importante del país hoy en día?” la mayoría de los hispanos (62%) dice que no lo sabe, y el 9% dice “nadie.” Sin embargo, la mayoría de ellos dice que "es imperativo para la comunidad tener uno." Esta es una de las muchas razones por las que necesitamos más científicos y médicos latinos. Para que más jóvenes sean expuestos a ellos y se sientan alentados a seguir sus pasos.


La mayoría de los libros sobre modelos a seguir pintan un cuadro de heroísmo con el que la mayoría de nosotros tiene dificultades para relacionarse. No todos podemos ser Einsteins o Curies. Por eso es esencial compartir historias con las que podamos identificarnos. Historias de inmigrantes y estudiantes de primera generación que tuvieron que trabajar duro para dejar una marca en sus campos. Personas que siendo como nosotros han tenido éxito en un entorno donde no se esperaba que lo lograran. Ya sea que hayamos tenido la suerte de tener un modelo a seguir en nuestras vidas o no, estas son historias de las que todos podemos aprender.


Mi libro: “Un doctor por favor” incluye historias de médicos hispanos/latinos notables que han dedicado sus vidas al cuidado de pacientes en áreas como pediatría, cirugía, neumología y medicina interna. Modelos a seguir que no solo han tenido éxito profesionalmente, sino que están comprometidos con la causa de reducir las disparidades en la educación y la atención médica hispana.


En mi segundo libro: "Modelos a seguir hispanos en la ciencia," quería compartir historias de científicos hispanos/latinos y las lecciones aprendidas a lo largo de su trayectoria en la investigación básica. Algunos de ellos nacieron en los EE. UU. de padres inmigrantes. Otros, como yo, inmigraron ellos mismos. Son biólogos, biofísicos, neurocientíficos, químicos, investigatores farmacéuticos y de mercado.



Un collage de fotos de los cientificos que contribuyeron al Libro Hispanic Role Models in Science
Hispanic Role Models in Science - Cientificos que comparten sus historias en el libro

Para aquellos estudiantes que no conocen a nadie que pueda servir como su modelo a seguir, espero que las historias de este libro cumplan precisamente con ese propósito. Espero que se vean reflejados en al menos uno de estos científicos exitosos y recuerden que, aunque todos dudemos de nosotros mismos en algún momento, todos somos igualmente capaces de lograr lo que soñamos.


Algo más que aprendí de mi padre es su pasión por comprender el comportamiento humano. Su colección de cientos de libros de psicología es preciosa. Leía todas las mañanas, tratando de averiguar cómo ayudar a sus pacientes en un momento en que los problemas de salud mental eran aún más tabú que hoy en día y el acceso a la atención de salud mental era aún más difícil. Yo también estoy fascinada por el comportamiento humano, particularmente por la ciencia de la motivación y el éxito.


¿Me pregunto cómo personas como él, u otras figuras prominentes como José Celso Barbosa, Severo Ochoa, o Sonia Sotomayor, encontraron la fuerza para perseguir sus sueños a pesar de las dificultades? ¿Qué los hace diferentes de otras personas, y qué podemos aprender de ellos?


La ciencia del rendimiento máximo ha fascinado a muchas personas durante siglos, y a lo largo de los años, hemos aprendido mucho que vale la pena compartir, ya que puede ayudarnos a todos a alcanzar nuestras propias metas.


Por ejemplo, hemos aprendido que la determinación y la práctica son más importantes que el talento. Sí, has leído bien. La pasión y la perseverancia son más importantes. Todas esas citas de personas exitosas que a menudo comparto en mis publicaciones en redes sociales @undoctorporfavor no son solo palabras hermosas. Son más significativas de lo que piensas. La mayoría de las personas que logran objetivos aparentemente imposibles no son necesariamente más inteligentes o talentosas que tú y yo, aunque la inteligencia y el talento son importantes, son más tenaces, y la tenacidad es una habilidad que todos podemos desarrollar.


A medida que repaso las historias de estos notables científicos hispanos/latinos en el libro, utilicé sus historias como ejemplos de nueve lecciones que los expertos en la ciencia de la motivación y el rendimiento nos han enseñado. Estas lecciones corresponden a enfoques prácticos para encontrar nuestra pasión en la vida, volverse más tenaz, aprender a creer en uno mismo, vencer el síndrome del impostor y vivir vidas y carreras más felices y satisfactorias. En el libro recomiendo leer sus publicaciones que describen resultados de años de sólida investigación académica.



Una foto de una persona saltando un obstaculo y una lista de las lecciones presentadas en el libro de modelos a seguir
Algunas de las lecciones discutidas en el libro

Si te sientes inspirado, por favor comparte sus historias con otros. Creemos una comunidad de hispanos caracterizada por el respeto mutuo y el apoyo incondicional.


Ya sea que te identifiques como blanco, negro, marrón, latino, latina, hispano, latinx, indígena o soñador, debemos centrarnos en lo que nos une, aprender unos de otros, apoyarnos mutuamente y construir una comunidad más fuerte para #acabarconlasdisparidades.


Seamos agentes de cambio. Convirtámonos en modelos a seguir.

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